L’autre lien français indéniable avec le vin est de l'autre côté de la frontière, en Québec. Il y a une merveilleuse relation entre Québec et Bordeaux – en fait, j’ai appris davantage sur ce Québec peut offrir après que j’ai déménagé en France, grâce à un circulation d’alcool particulièrement difficile entre les provinces, il y a peu ou pas de représentation dans les magasins du monopole local. Franchement, j'ai pas pensé que c’était même possible de cultiver des raisins au Québec, comme je le pensais (comme la plupart des gens pensent de tout le Canada), qu’il faisait trop froid.

Il y a une belle citation qui est souvent à tort attribuée à Aubert de Villaine de Domaine Romanée-Conti, peut-être en raison de la régularité il s'y réfère:

«Il n’existe pas de vignoble prédestiné, il n’y a que des entêtements de civilisation.» – Pierre Veilletet

«There are no predestined vineyards, there is only the stubbornness of civilization."

Aubert de Villaine, debout devant la Croix emblématique du Domaine de la Romanée-Conti. Comme un pionnier de la viticulture biodynamique, il comprend très bien comment être têtu. Quoi d’autre nous pousse à cultiver des raisins sur les côtes des montagnes raides comme ici dans la Moselle, ou dans les climats chauds, comme ici en Inde?

Pour moi, cela illustre parfaitement le défi des vignerons canadiens, et en particulier des vignerons québécois, qui ont cultivent des raisins dans notre climat nordique. Dans cette optique, un voyage à Québec pour voir ce qui se passe.

Vignoble de l’Orpailleur est probablement le producteur le plus connu au Québec, ayant été l’un des premiers, plantant des vignes en 1982. Ils offrent une large gamme de vins – rouge, blanc, dessert, fortifié, et même certains styles de vinification qui sont complètement étrangers à moi. Le vin de glace est fait de 100% Vidal, une variété résistant au froid, qui semble être assez commun au Québec, (et pas tellement rare dans les vins ontariens). Je n’ai pas dégusté beaucoup de Vidal récemment, mais je profite de la reunion – la moitié du temps je jurerais que je bois du Gewurztraminer à cause des arômes de litchi distinctes.

Une belle journée dans la région des cantons de l’est du Québec – juste au sud-est de Montréal. La salle vitrée de dégustation au Vignoble de l’Orpailleur surplombe les vignobles vastes. Cette bouteille rare contient du vin Marquise – un version d'une vieille tradition de Marseille de l’ajout d’agrumes et d’épices au vin. À l'extérieur, la part des anges (ici jus de raisin avec un ajout d’eau-de-vie) en bonbonnes ouvertes attendant fièrement leurs consommateurs célestes, tout ce qui reste après plusieurs saisons seront fera dans un vin fortifié qui s'appelle La Part des Anges.

Côte d’Ardoise signifie slopes of chalk en anglais, et ce domaine, le plus ancien vignoble de fonctionnement dans la province, est nommé pour des spécifiques superficielles du sol ce qui crée un microclimat, connu pour ses tendances de maturation précoces. Il n’est pas seulement le microclimat – dans les 36 ans depuis la création de ce domaine, ils soutiennent avoir vu une tendance vers des jours plus de croissance (c'est à dire. une saison de croissance plus longue). Le changement climatique sera incroyablement important pour les établissements vinicoles comme celui-ci, et débloquer le potentiel dans le reste du Québec.

Une entrée charmant vous accueille au Domaine Côtes d'Ardoise. Dans le jardin à l’extérieur, vous pourrez déguster un verre de vin, ou une bouteille de cidre… ou taquiner les chats, selon ce qui chatouille votre fantaisie. Un dégustation guidé et très animé… l’accent québécois met ma langue dans ma poche… alors nous dégustons une gamme des vins secs rouges et blancs, liquoreux, et cidres séches et de glace (Oui certainement c'est l’accent qui le fait difficile, pas la dégustation).

Notre dernière visite du jour nous amène à Val Caudalies. Il est à cinq minutes à l’heure de fermeture, mais j'assure le vigneron que nous pouvons déguster très très rapidement. À la mode au Québec, il insiste qu'il nous faut déguster la gamme complète, qui inclut une mélange pétillant de pomme et raisin, de vin, de cidre, et même de vermouth. De tous les cidres de glace que nous avons goûté, celui-ci est mon préféré, Donc une bouteille parvient à trouver son chemin du retour avec moi.

L’entrée de Val Caudalies, où la petite salle de dégustation se situe à l’intérieur de cette grange rouge. Malgré des cidres de glace et des vermouths, l’étourdisseur réel est de ce point de vue à l’arrière, des Appalaches.

Au cours du dîner (à l’incroyablement délicieux Brouerie à Sutton), nous racontons nos aventures de vin de pays au serveur, qui mentionne qu’un producteur pas loin fait quelques expériences avec chauffage géothermique à allonger la saison de maturation pour leurs raisins, surtout les rouges. Notre intérêt est entièrement piqué, nous partons à Vignoble du Ruisseau le lendemain matin. Bien sûr, les serres sont les premiers scènes qui salutent des visiteurs, intensifiant notre curiosité. Ce vignoble inclut 7.5 hectares (18.5 acres) des vignes, entièrement protégés par des conduites géothermique. Les raisins rouges restent à l’intérieur des serres, où restent les variétés de Bordeaux (Merlot et Cabernet Sauvignon, ainsi que Pinot Noir, originaire de Bourgogne ) bénéficiant de la chaleur supplémentaire. Les cépages blancs, plus robustes, restent à l’extérieur – Chardonnay, Gewurztraminer, Riesling et Vidal, une hybride locale – où ils sont recouverts de couvertures en hiver et au printemps pour s’assurer que les températures ne tombent pas moins de -10°C (14°F).

Lors de la tournée, notre guide est demandé si les propriétaires ont mis à l’essai la technologie géothermique avant ils l'ont installé sur toutes les vignes – il nous a dit qu’il y avait un critère à trois volets: une section de vignes a été protégée dans la serre et avec la tuyauterie géothermie, un autre était protégé uniquement avec des couvertures et des tuyaux de géothermie, et la finale n’a aucune protection du tout. Les vignes sans protection avaient un taux de survie de 1% – bien, il ne peut qu'ameliorer !

Ces serres contiennent des vignes rouges: Cabernet Sauvignon, Merlot et Pinot Noir. Les vignes de raisin blancs sont logé ex-serre, mais avec l’avantage de la tuyauterie géothermique pour fournir la chaleur. Couvertures d’hiver et de printemps viennent sont mises en place pour conserver la chaleur et protéger contre les températures de l’hiver rigoureux. À l'intérieur, cette salle de barriques abrite les vins de 2015 ,, alors que la boutique à l’étage a, bien sûr, une grande section pour des produits d'érable.

**Remarque pour les nerds: alors que les différentes cépages correspondent à différents degrés de résistance au froid, il y a aussi des étapes de la perte selon le statut de la vigne. Au cours de l’hiver, les cépages qui généralement sont originaires de régions plus chaudes, tels que le Merlot et Syrah peuvent survivre aussi basses que -15°C (5°F), seulement à commencer de voir perte de bourgeon primaire autour -17 à -19°C (-2 1°F). Les cépages originaire de climats traditionnellement plus froids, comme le Riesling, peuvent ne pas commencer à voir perte de bourgeon jusqu'à -23°C (-9°F). Pour vitis vinifera, ou cépages d’origine européenne, 100% perte de bourgeon (et par conséquent le décès de la vigne) tend à survenir entre -22 à -26°C (-8 à -15°F). Par contre, n'est-ce pas-vitis vinifera, ou cépages hybrides comme Frontenac ne voient aucune perte de bourgeon jusqu'à -30°C (-22°F, ou février pour les canadiens…), donc vous pouvez comprendre pourquoi les vignerons canadiens ont un intérêt direct en élevage de, et en essayant de créer un marché pour, les hybrides nord-américains.

Dès que la sève commence à couler au printemps, toutefois, les températures ci-dessus ne s’appliquent plus – comme avec l’eau s’écoulant vers le haut à travers les vignes, le risque de blessure de congélation augmente considérablement. Avant le débourrement, cette température critique est plus proche de -4°C (25°F), et dès que les feuilles commencent à apparaître, quelque chose d’approchant de 0°C (32°F) devient dangereux. Quand les viticulteurs parlent de dommages dus au gel, c’est typiquement gelée printanière plutôt que gelée précoce d'hiver qui est vraiment inquiétant – quelques exemples seraient le gel du mai 2015 dans le comté de Prince Edward, ou les attaques à Bordeaux en avril de cette année. Le gel n’était pas du tout limité à Bordeaux, en fait premières statistiques du ministère français de l’agriculture semblent indiquer que cela pourrait être la plus petite récolte pour l’ensemble du pays depuis 1945. (Qui est en la comparant aux vignobles de ravagée par la seconde guerre mondiale … alors…. c’est assez mauvais.)

Dégâts causés par le gel sur des vignes à Chablis, photo prise après l’avril 2017 attaque de gel. (FAQ: Pouvez-vous faire vin de glace de vignes lorsqu’il y a une attaque de givre? Non! Le gel tue les bourgeons, donc ça diminue, si ce n’est complètement détruit, le rendement des baies) Vin de glace est faite lorsque la saison de croissance est terminée et puis la température chute.

Attention. Ces températures sont tirées des données de l’Ontario, mais je soupçonne que froid est froid partout, alors supposons que ça va être à peu près la même chose pour les cépages au Québec, même s'ils sont plus tenaces que leurs homologues ontariens. 🙂

Globalement, c’est une expérience fascinante. La plupart des rouges sont un peu trop léger en tanin et aigre en acidité à mon goût, mais ça va être intéressant de regarder comment cette région évolue dans les années à venir. Les vins du Vignoble du Ruisseau sont assez jeunes – 2013 est leur premier millésime, et les variétés de Bordeaux n’étaient pas encore disponibles au goût lors de notre visite. Bien que la façon dont ils cultivent les raisins techniquement ne peut être qualifiée comme représentative du terroir, j'avoue une curiosité au sujet de l’impact de la culture du raisin à effet de serre, jusqu'à quel point il peut compenser l’effet du (vraiment froid) climat.

Les matinées ici commencent déjà de se refroidir, je me réveille souvent jusqu'à 10-12°C; les sweats à capuches et les pulls commencent à sortir de stockage. L'hiver VIENT… mais d’abord, la vendange! le Portugal, la Californie, le Languedoc et l’Alsace (pour le crémant) ont commencé leurs vendanges. Maintenant que nous avons commencé à voir les couleurs changeant avec véraison, nos raisins devraient être prêts vers le milieu de septembre (aussi pour le crémant). À présent, il faut attendre.

Une semaine dans la vie de Pinot Noir: tout d’abord la récolte verte, où nous ' allégeons’ la charge de récolte en laissant tomber les grappes de raisins verts. Véraison, le début de la maturation, vient tout aussi peu de temps après. Qui est un signe que les filets doivent être mise en place immédiatement! Les oiseaux sont agressifs ici, et peuvent dévaster un vignoble. Alors que nous avons mis seulement quelques filets l’année dernière en Alsace, à côté des zones boisées, ici, tout le vignoble reçoit les filets.

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