J’ai échoué le premier examen de statistiques que j’ai jamais écrit. L'examen était à livre ouvert (Clairement, j'avais un mal fou...).

Il s’agit de la seule épreuve j'ai jamais échoué. J’ai n’eu aucune excuse qu'autre que j’ai cru fermement que le sujet a refusé d'entrer dans mon cerveau. (IL était têtu… Pas moi. Bien sûr, n’importe quel professeur qui se respecte n'accepterait jamais cet excuse, donc je ne le recommande pas.) En fin de compte, j’ai à peine passé le cours, mais je ne me souviens pas les détails exacts de comment je l’ai réussi comme j’ai enterré l’expérience vraiment profonde. Ou au moins j'ai pensé que j'ai fait. Ce programme, et surtout cette thèse, ont ramené beaucoup de mes appréhensions précédentes sur les statistiques.

Choses qui me tiennent éveillés la nuit: suis-je en train de voir effectivement tendances dans les données? Est l’ensemble de données aussi grand?

Heureusement, je peux maintenant dire que la thèse est écrite, et je suis extrêmement heureux à ce sujet. C’était dur… le plus difficile en papier j’ai jamais eu à écrire grâce à la teneur en statistique. Cela dit, j’ai beaucoup aimé faire de la recherche – lire ce que les scientifiques aux États-Unis, l'Italie, l’Australie et la Nouvelle-Zélande ont découvert dans leurs expériences de vendanges mécaniques. J’ai trouvé, toutefois, que ces chercheurs n’ont pas toujours été répliqués procédés conventionnels utilisés dans les établissements vinicoles – souvent en appuyant sur les raisins trop vite et trop fort, et ne pas séparer le moût de goutte (la meilleure qualité) du moût de presse, tout ce qui pourrait avoir des implications pour les applications pratiques des résultats. Savent-ils quelque chose que je ne sais pas? (Sans doute, mais on poursuit quand même. C’est la méthode scientifique, n'est-ce pas?)

La récolte de la machine commence dans le vignoble avec ce monstre jaune nommé Grégoire. Les raisins sont égrappés quand ils sont cueillis et sont rassemblés en grands bacs bleus (nous avons été un peu rude sur les baies, la première fois!). À la zone de réception, les emplacements sont vides dans une trémie, qui pousse les raisins dans la presse par l’intermédiaire de pompe péristaltique.

La récolte de Niagara a été difficile pour l’expérience. Croyez-le ou pas, nous avons été contrariés par les coccinelles asiatiques. Octobre faisait si beau – pratiquement l’été encore, mais le beau temps a gardé les coccinelles persistantes. Plusieurs types de coccinelle sont agréables d’avoir autour, car ils agissent comme un prédateur naturel pour les autres insectes, mais une souche en particulier, Harmonia axyridis, la coccinelle Arlequin ou multicolore coccinelle asiatique, libère une odeur rance beurre d’arachide comme un mécanisme de contrainte. Comme petits frères et soeurs dans le monde peuvent en témoigner, il s’avère obtenir même un peu écrabouillé peut être assez stressant, et aussi peu que 5 coccinelles dans un bac de raisins causent des odeurs désagréables dans le vin, nous avons dû interrompre l’expérience avec la machine de récolte après le Riesling.

J’avais l’habitude de penser que les coccinelles étaient mignonnes, mais ces petites dames (avec “M” sur leurs fronts) mordent, et puent le jus! Le temps pluvieux a également porté la pression maladie à quelques parcelles sous la forme de la pourriture.

Le coccinelles n'étaient pas la seule chose qui nous a sévi. Le temps chaud et humide en octobre a signifié la pourriture commencait à se développer, ainsi, on était dans un concours de récolter les grappes avant que la pourriture pourrait les détruir. Alors que la machine de récolte aurait certainement réglé la partie rapide du besoin, le processus mécanique n’avaient pas une étape de tri, qui permettrait l’élimination des pourris de grappes ou de baies.

La récolte manuelle commence avec des bacs jaunes disposées dans le vignoble. Les vendangeurs passent par remplissant les bacs, qui sont ensuite collectés par tracteur et apporté à la zone de réception. Ils sont ensuite jetés sur la table de tri, où ils sont convoyés sous l’oeil vigilant dans la presse.

Un diagramme de dispersion des valeurs de pH et acidité totale de chaque échantillon de jus: les valeurs de machine récolté pour moût de goutte et moût de presse (deux tons de bleu) sont plus concentrée ensemble, tandis que les valeurs de main récolté (jaune et brun) sont plus séparés. Soyez honnête, voyez-vous quelle constellation ici? (C'est Orion, n'est-ce pas?)

Malgré que l’expérience était écourté, il y avait assez échantillons prélevés sur la semaine de récolte mécaniquement du Riesling pour donner des résultats intéressants. Le pH et l’acidité se sont comportés différemment dans les jus de machine récolté par rapport au jus main récoltée. N’oubliez pas comment je l’ai dit avant que le moût de goutte est de qualité supérieure? Droit! Parce qu’il est pressé très très doucement, le moût de goutte conserve plus d'acidité, et un baisse du pH (points bruns dans le graphique) qui est nécessaire pour le goût du vin ainsi que sa stabilité et longévité.

Dés que la presse commence à presser les raisins plus forcemment, l’acidité commence à tomber et le pH augmente – C’est ce que nous appelons le moût de presse (points jaunes). Les raisins récolté de machine se sont battu un peu par la machine, si le niveau d’acidité dans les moûts de goutte étaient plus faibles (bleu foncé) que leurs équivalents de main récolté. Assez intéressant, le moût de presse de machine (bleu clair) n’ont pas perdu autant acidité comme leur équivalents main récoltés , même s’ils ont été soumis au même niveau de pression. Du point de vue d'acidité et pH, c’est essentiellement de nous dire que la machine à récolter ‘ ramoullent’ l’effet de pressoir et conserve l’acidité dans les moûts de presse. C’est vraiment intéressant et qui m’amène à me demander si il y a l’occasion de faire plus de recherches sur la question de savoir si raisins réagissent au stress différemment après récolte mécanique, et si donc, comment nous pourrions optimiser les programmes de pressoir à potentiellement limiter les écarts dus à la méthode de récolte.

J’ai trouvé tout cela après le vendange; la récolte lui-même a été assez mouvementée et n’a pas laissé beaucoup de temps pour essayer de donner un sens les points colorés sur des graphiques. Thanksgiving canadien est arrivé aussi, et j’ai eu la chance d'aller à Thanksgiving avec la famille (pour la première fois en deux ans!). Les couleurs d’automne en Ontario ont été spectaculaires cette année, et j’ai souvent pu voir pendant les ‘ heures d’or’ en général, qui coïncidaient avec mon trajet au travail et les devoirs extérieurs en après-midi et en début de soirée.

Les heures d’or: J’ai passé cette route joliment bordée d’arbres peu après le lever du soleil sur ma façon de travailler tous les matins. Ci-dessous, ce point de vue après-midi tardive des vignes Tawse, regardant d’or juste avant le coucher du soleil. Vers la droite, je suis la plus colorée dans cette image particulière que des amis ont pris lors de la randonnée d’un jour. A mon avis d'entre eux était un peu mieux! Si vous regardez attentivement, derrière Adrie et Ali, vous pouvez voir les oiseaux en vol stationnaire au-dessus de la rivière Niagara, en essayant d’attraper le saumon qui viennent en amont pour frayer. (Merci à Adrie et Enrico pour les deux photos sur le dessus.)

Mon stage a été officiellement au cours à la fin du mois d’octobre, donc j’ai fui immédiatement quelques heures au nord de la ville pour une semaine de calme alors que j’ai écrit la majeure partie de la thèse. C’est un merveilleux changement de rythme après la folie de la récolte, bien que la blague était sur moi comme l’hiver est arrivé plutôt énergiquement pendant que j’étais là!

Le temps est passé d', automne calme et ensoleillé à hiver venteux du jour au lendemain. Brrrr!!

Du mois à peu près plus, c'est temps pour mon rentre en France pour défendre ma thèse, et surtout, pour approvisionner en vins français avant que je rentrer chez moi! C'est cela de moi pour le moment – souhaitez-moi bonne chance sur ma soutenance, et je lèverai un verre de bonne humeur * (originaire de France, bien sûr) pour vous et les vôtres pour les vacances.

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