Vous vous souvenez il y a 15 ans, pour appeler quelqu'un il fallait encore principalement utiliser un téléphone fixe? Visiophonie était juste inventer; Skype a été créé en 2003, en utilisant la technologie peer to peer utilisée par Napster et Kazaa, mais il n’est pas devenu grand public pour une bonne 5 ou 6 ans. Il y a quinze ans, je n'aurais jamais pu imaginer faisant de ma soutenance de master virtuellement (Me défendre? Sont catapultes impliqués? Je ne semblent jamais connaître la bonne terminologie…). J’ai eu des réunions sur Skype, même des entretiens pour des emplois sur Skype. J’avais la possibilité de défendre ma thèse via Skype, plutôt que de voler vers la France, mais toute la technologie dans le monde ne peut pas reproduire l’expérience d’être là, j’ai donc choisi de le faire la manière démodée. Eh bien, le vin virtuel et les sessions d’étude fromage juste n’auraient pas été la même!

Une approximation de mon voyage de 5000 km, à partir de Paris, via Champagne, Alsace, Normandie, Bretagne, la Loire, Bordeaux, les Pyrénées, le Massif Centrale, Bourgogne, et la finition à Lyon.

C’était un peu mon adieu à France, quoi. Tout l’intérêt de ce trajet du maître était pour pouvoir éventuellement m’enraciner au Canada. Littéralement, bien sûr, laquelle je m’attendais à signifier la fin des voyages européennes sac à dos pendant un long moment. En fait, j’ai appris comment conduire boîte manuel donc je pourrais louer une voiture (automatique est 4 fois plus cher, je ne vous plaisante pas) pour trois semaines et visiter tous les endroits que j’aime, ou j'avais manqué pendant mon séjour précédent en France. Trois semaines, et 5000 kilomètres (un peu plus 3000 miles).

Gaz est plus cher en France – 1.5 à 2 fois le prix en Canada. Mais le fromage et le vin sont beaucoup moins chers, ainsi l’univers maintient son équilibre.

Et alors, sans plus tarder, voici quelques-uns des faits marquants de mon Tour de France à quatre roues (Partie 1: le nord).

Premier point, les vues de vignoble confirment que je suis en vin de pays, et la recherche du Saint Graal (fromage!) est couronnée de succès, ouf! Je suis au petit village en Champagne nommé Vertus, juste au sud d’Epernay et de Reims. La photo au milieu du haut est de l’église locale avec une famille des cygnes, tandis que le dessous est un instantané de mon marche crépusculaire dans le village. Et bien que j’ai un peu de décalage horaire du vol de nuit, mon hôte insiste sur le fait que je commence mon voyage avec une dégustation. Ah, tu m'as manqué, ma belle France!

Vertus est en fait juste une escale sur mon chemin vers Alsace. C'est un conduit de deux petits heures de l'aéroport Charles de Gaulle, assez loin de la circulation de Paris, mais assez proche que je peux prendre mon temps dans le cas où ma première expérience sur les routes français avec une voiture de boîte manuelle est quelque peu traumatisant. (Heureusement, c'est pas ça. Pour moi en tout cas, les voitures derrière moi peuvent avoir une perspective différente.) Je vais à Strasbourg le lendemain matin, où le marché Christkindelsmärik ou de Noël vient de commencer. Apparemment, l’arbre de Noël est né ici en Alsace – dans le village de Selestat, un peu au sud de Strasbourg – et les premiers arbres étaient ornés de pommes rouges (symbole de la tentation du jardin d’Éden). Bon nombre des stands marché vendent maintenant des belles décorations de boule rouges comme un rappel modern de ces pommes rouges. Elles sont belles, donc je me procure un à ramener chez moi. (Et puis je l'écrase trois semaines plus tard quand je charge la voiture à Lyon. Je me rappelle que sûrement, il est préférable d’avoir eu et perdu l’ornement rouge, que ne pas l'avoir de tout)

Le marché de Noël à Strasbourg (trois premiers photos) où les stands sont mis en place dans plusieurs des grandes places de la ville, ventant de nourriture et des ornements. C'est la France, donc il y a toujours un carrousel quelque part. Ci-dessous, la neige commence à tomber comme je visite le marché à Obernai, un plus petit village. Un de mes plats préférés d’Alsace: choucroute! (sauerkraut) que vous pouvez voir à peine pour la viande. Et une orientation géographique, afin que vous puissiez savoir là où je suis.

Je me dirige vers mes vieilles terres favorites : d'abord le village de Thann, pour un visite avec l'équipe, rencontrer des chèvres et découvrez ma vue préférée dans toute la région depuis les pentes du Grand Cru Rangen. Après cela, je me dirige vers Turckheim au Domaine Zind-Humbrecht pour déguster quelques vins et voir comment mon palais a changé depuis la dernière fois que j’étais ici. Il serait agréable de ramener chez moi les 2016s que j’ai récolté, mais hélas, ces Rieslings sont connues pour leurs longues fermentations, si vous vous souvenez. Je les goût, mais ils restent encore en barriques, et même si je demande gentiment ils ne mettront pas en bouteille un ou deux pour moi. Je suppose que il me faut trouver un moyen de revenir pour ces vins… voilà pour ceci étant une tournée d’adieu! Les 2015s sont un prix de consolation assez savoureux quand même. Le Riesling Clos Hauserer 2015 est probablement ma surprise préférée : Clos Hauserer est un lieux-dit – littéralement un ‘endroit nommé’ qui est considéré comme vin de qualité, un niveau au-dessous de Grand Cru. (Alsace n’a pas encore un système de Premier Cru, comme Bourgogne, mais c’est dans l'air, et l’accord, comme vous pouvez l’imaginer, est éminemment politique.) Retour au Clos Hauser – c’est probablement l’un des Rieslings plus douces j'ai goûté à Zind-Humbrecht, mais avec une acidité brûlante que je trouve assez intriguant. Il va dans mon sac, ainsi que quelques autres.

J’adore ce point de vue, environ un quart du chemin vers le haut de la pente du Rangen, regard en arrière à Thann. Les garçons me prennent pour rencontrer les nouveaux membres de l’équipe, les chèvres qui paissent sur une parcelle beaucoup plus raide et plus élevée au-dessus de la chapelle. À l’intérieur de la cave, je remarque que cette année ils marquent les signes du zodiaque de la date de récolte pour chaque fût pour collecter de données biodynamique (le signe pour Taurus est marqué en craie rouge). Clos Windsbuhl est un autre de mes préferés; le 2016 promet quelque chose magnifique comme d'habitude. Enfin et non des moindres, la gamme des 2015s.

Le lendemain matin, je pars d’Alsace, me dirige vers la rive nord de la France. J’avais eu les plages de Normandie sur ma liste depuis plusieurs années maintenant, mais ce n'est pas très accessible au transport en commun, ainsi avec la voiture, Je peux enfin faire ce voyage. Mon premier arrêt est la plage de Juno, où les Canadiens ont débarqué le jour J. La plage est désertée, sombre, calme. Surréaliste. C'est facile d’imaginer comment il avait été., et la musée de la guerre il fait un bon travail de peindre une image vivante de comment c’était pour les premiers soldats à sauter sur les bateaux d’atterrissage et dans l’eau pour lancer l’assaut. Généralement, je sais ce qui s’est passé ce jour-là, mais les conclusions globales des livres d'histoire ne tranmettent pas tous les détails des difficultés, et l'ampleur de dévastation le débarquement de Normandie avait sur les troupes alliées. J’alterne entre passer du temps sur les plages elles-mêmes et visiter les musées différents relatant des événements de chaque bataille spécifique. Toute la journée sur les plages est émouvant et intense; la plage de Juno et l’expérience 360° aux Arromanches sont les deux avec lesquels je me connecte le plus, et je m’y attardes plus longtemps. Mais la scène des rangées sur rangées des croix et des étoiles de David au cimetière américain à Omaha Beach est un rappel frappant des vies perdues, et reste avec moi longtemps après que je pars.

Sur la gauche, le Mémorial à la plage de Juno (au-dessus), où tous les noms de ceux qui sont morts il y sont capturés sur une petite armée de ces monuments en pierre (ci-dessous). En bas à gauche, notre orientation en France. Dans le centre, Plage de Juno elle-même est calme et relativement peu perturbés. Ci-dessous, l’expérience de cinéma 360° d’Arromanches est une expérience tout aussi puissante. Vers la droite, la vue donnant sur Arromanches-les-Bains, où les restes du port flottant conçus aux instructions de Churchill restent encore. Ci-dessous, cette sculpture poignante sur la plage Omaha s’appelle Les Braves. Il représente les ailes de l’espoir, ‘Debout, la liberté!’ et les ailes de la fraternité. Finalement, rangées de pierres tombales au cimetière américain.

Après ma journée sur les plages, je me dirige à la Bretagne pour visiter des amis de la famille (qui peut ou peut ne pas être uniquement responsable d’inspirer mon amour du vin et de vouloir vivre en France!). Sur un de mes voyages autour de l’Europe il y a quelques ans, je suis allée pour une visite, pensant qu’il serait juste un dîner, et fini par rester pour une semaine! Les ‘ graines’ de prendre ma retraite en France avec un vignoble étaient planté puis et avaient lentement grandi au cours des années à l’actuel rêve de le faire maintenant (et au Canada) plutôt que d’attendre pour la retraite.

Visitant Philippe et Brigitte à Pluduno est toujours un bon moment. Ils organisent le week-end prochain à la Loire, donc c'est important que nous nous assurons nos compétences en dégustations sont à la hauteur!

Chaque année, Brigitte organise un pèlerinage viticole de la vallée de la Loire, pour déguster les vins de Vouvray, de Bourgueil, de St Nicholas de Bourgeuil (une appellation réelle, pas seulement pour le vin de messe…) et de Chinon. J’étais là une fois avant, il y a deux ans, et j'ai écrit à ce sujet dans ce post précédent. Ils sont fait ce voyage plus de 20 ans maintenant, donc tout le monde a la routine mémorisée: les vins blancs de Vouvray la première nuit, et les vins rouges de Bourgueil et des voisins la seconde, entrecoupé des repas copieux, boire et chanter même entre les trois!

Le week-end se lance dans les caves de Vouvray, où nous dégustons tous les types de Chenin Blanc – mousseux, sec et moelleux. Grottes de la moisissure sur ces bouteilles dans le Vouvray et les barriques ci-dessous dans les cavernes sous un vignoble de Bourgueil montrent que les niveaux d’humidité sont juste comme il faut. Les grottes de Bourgueil accueillent aussi somptueux repas d’huîtres (de Bretagne bien sûr!), des pommes de terre et des steaks grillés au feu. Cela nous renforce dans l’après-midi à la mise en bouteille et puis, nous retournons aux grottes pour le dîner. Une promenade finale dans le vignoble de l’ancien moulin pour enlever les toiles d’araignée avant de nous disperser.

Il s’agit d’un moyen excellent de calmer les nerfs avant de la soutenance de thèse. À ce moment, je suis même pas au milieu de mon tour de France, mais je vais garder le prochain arrêt – Bordeaux – pour la post prochain.

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